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争夺新风口,巨头们的“元宇宙”走到哪了?

作者:admin 2021-11-13 我要评论

围绕元宇宙(Metaverse)的热度,还在高涨。...

国外巨头争夺元宇宙“钱景”

在元宇宙的空间内,好像所有皆大概。

上一秒,你还“面对面”和同事们唇枪舌剑讨论策略,下一秒,你就能置身于绝美风景中消解情绪,甚至再下一秒,你还能和相隔万里的好友一同逛街购物……这部分场景,正是Facebook对元宇宙的美好想象。

在Facebook Connect2021大会上,扎克伯格从社交、娱乐、游戏、运动、学习、工作等多方面介绍了对元宇宙的设想与规划。

在元宇宙里,每一个人都可以以喜欢的虚拟形象出现,并与其他虚拟人社交,还可以搭建我们的虚拟家园,并邀请朋友来做客。总之,在现实世界的所有东西,都能照搬到元宇宙里,而且拥有更多的自由度和随意性。

为了增强现实与虚拟世界的交流,Facebook还将Messenger电话功能引入了VR平台。这意味着,当你在虚拟世界时可以直接给在现实世界的好友拨打Messenger电话,就此虚拟世界与现实密不可分。

Facebook演示画面,图源中信证券

当然,以上所有场景都需要各类软硬件一同协作完成,而这也正是Facebook下的一步大棋。

只须Facebook构建的元宇宙可以吸引成千上万的用户进入,那样仅卖VR设施就能赚得盆满钵满。

据连线Insight通过公开信息查看,早在2014年,Facebook就以20亿USD回收了虚拟现实(VR)厂家Oculus VR,这家公司因针对游戏设计的Oculus Rift头戴设施而闻名。

2021年,Oculus的高管詹森·鲁宾(Jason Rubin)给Facebook董事会成员马克·安德森(Marc Andreessen)发了一封电子邮件,该邮件主题就是“The Metaverse”(元宇宙)。

在邮件中,鲁宾表示在元宇宙进步十年后,Facebook围绕元宇宙的硬件销售量就可达到1亿台。也正是在这一年,Oculus宣布将Oculus Research重新命名为Facebook Reality Labs (FRL),等于专门开辟了元宇宙研发部门。

现在,FRL拥有AR/VR硬件、软件及内容业务。在Facebook Connect2021大会上,扎克伯格也表示正在研发一些配件,以此让Oculus Quest 2(VR头戴设施)用起来更舒服一些。同时,Facebook也承诺在该部门的投入将达到100亿USD,将来还将投入更多。

除去售卖硬件设施,鲁宾也在邮件中提到扣除开发者支出后,每年从元宇宙所得的净收入将是数十亿USD,这来自虚拟的房产、帽子和武器等商品的销售。

鲁宾的设想已然成为了现实,Facebook更名为“Meta”后,已经表示将引入NFT作为生态一环。“这将使大家更容易销售 NFT 等限量版数字商品,在他们的数字空间中展示它们,甚至将它们安全地转售给下一个人。”Facebook Metaverse 商品负责人 Vishal Shah 表示。

除此之外,Facebook也可在元宇宙中设置广告展位,这也是其最熟知的商业模式。

元宇宙除去能让Facebook挣钱,其也想打造一个可以让用户产生真实买卖的元宇宙。在Facebook Connect2021大会上举例,假如你是一名香薰品牌的博主,那完全可以塑造我们的虚拟香薰空间,邀请粉前来参加虚拟派对,以此达成供应实体香薰或虚拟物品的目的。

从Facebook的大会来看,虚拟形象、虚拟社交、虚拟娱乐等多个方面,都能成为Facebook挣钱的路径。

就在Facebook改名后,微软也公布了我们的元宇宙计划。

作为一家在商业办公范围拥有出色商品的公司,微软的元宇宙也与商务办公场景息息有关。

微软在Ignite大会上演示了一个会议画面,在元宇宙中,拥有虚拟形象的职员与日常开会的表情与肢体动作几乎一致,等于将日常的开会场景搬到了虚拟世界。

“结合了 Microsoft Mesh 的混合现实功能,允许不同地方的大家通过生产力工具Teams加入协作,召开会议、发送信息、处置共享文档等,共享全息体验。”微软这样介绍自己打造的元宇宙。

通过这部分商务场景,微软也发布了Teams、Mesh、Azure Open人工智能、Loop等多个商品。一旦微软的元宇宙打造起来,这部分商品也将成为其挣钱的利器。甚至有外媒在报道中表示,微软的这几项商品等于是元宇宙的Excel和PPT。

除去Facebook和微软大谈元宇宙,其他国外巨头也纷纷布局了元宇宙。Google通过Stadia布局云游戏,同时通过Youtube VR布局软件和服务;苹果预计在2022年发布VR设施新产品,价格可能会超越3000USD;甚至全球知名球鞋厂家耐克也将商品带到了元宇宙中,期望在元宇宙中销售带有swoosh标志的运动鞋、服饰等产品。

国外巨头在规划及打造元宇宙时,纷纷将自己在现实世界中善于的部分复刻到元宇宙中。这可能不止是由于熟知该范围,更重要在现实世界中已经跑通的商业模式可以在元宇宙中复用。

国内巨头的元宇宙走到哪儿了?

国外巨头们纷纷拥抱元宇宙时,国内大厂们也在积极布局元宇宙。

去年底,马化腾在年度特刊《三观》中写下了对“全真网络”的理解:“互联网+十年进步,马上迎来下一波升级,大家称之为‘全真网络’。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮用户达成更真实的体验。”

从表述含义来看,全真网络与元宇宙几乎相同,只不过换了个词概括。而在真实世界拿到了游戏、社交等沉浸式范围船票的腾讯,也是国内最可能抢先获得元宇宙门票的公司。

为了打赢这场战役,腾讯第一在资金投入方面有所动作。2012年,腾讯就成为了Epic Games的大股东,持股40%,后者是一家以3D内容及AR/VR内容开发为主的公司,也是元宇宙范围的代表性公司。

围绕元宇宙(Metaverse)的热度,还在高涨。

“大家的下一个加盟项目,居然也是一家所谓的‘元宇宙公司’。”今日凌晨,罗永浩在微博上公开了我们的下个创业方向,一下子成为了关注的焦点。

事实上,海内外巨头们,几乎是涌入元宇宙这个新风口。

一直对元宇宙极为热衷的社交巨头Facebook,干脆把名字改为了 “Meta”,并发布了一系列对元宇宙的规划内容。

最近,微软在年度技术盛会Ignite 2021上,也宣布了我们的元宇宙计划,甚至连耐克也想在元宇宙的盛宴中分得一杯羹。

反观国内科技巨头,也早已纷纷布局元宇宙有关产业。腾讯作为集游戏、社交、娱乐等元素一体的公司,在元宇宙方面的布局最深最广。其开创者马化腾在去年底的年度特刊《三观》上,也表述了自己对元宇宙的理解,只不过他将其称为“全真网络”。

“全真网络是腾讯下一个需要打赢的战役。”马化腾好像志在必得。

此外,阿里、百度、字节跳动、网易、米哈游等公司均通过资金投入或自研等方法,布局元宇宙有关的上下游产业。

元宇宙,已然成为全球科技公司们一同争夺的赛道。可现在来看,元宇宙的设想非常美好,但要达到真的设想的场景,还有非常长的一段路要走。

这不止是需要进一步改进技术,丰富内容产业,更需要的是解决元宇宙中涉及到的法律、文化、金融等现实性问题。

虚拟世界已经打开了大门,巨头们都还在探索阶段,哪个最后能抓住风口,成为最大赢家?

Roblox页面,图源百度游戏

去年2月,腾讯也参与了被叫做“元宇宙第一股”Roblox的G轮筹资,并获得了中国加盟商的独家名额。

除去资金投入这两家“元宇宙”代表性公司,腾讯几乎投遍了与元宇宙涉及的公司。如资金投入了VR游戏公司威魔纪元,数字动漫制作公司魂起互联网,VR电影公司Original Force等。

腾讯一方面资金投入与元宇宙有关公司,另一方面自己也在不断探索元宇宙。

去年,腾讯云推出了智慧城市底层平台CityBase,这是其在CIM(City Information Modeling,城市信息模型)范围推出的首个平台,主要方向是建设新型智慧城市。这被看做是腾讯进入全真网络年代的标志性动作。

据极客公园报道,腾讯旗下天美工作室负责人姚晓光将亲自带队,开发一款对标电影《头号玩家》中虚拟世界“绿洲”的游戏。为此,天美计划招聘1000人,游戏根据 3A 标准开发,使用虚幻引擎5,多平台同步上线,游戏是写实画风。

从目前公开信息来看,腾讯在游戏、社交、消费等场景均有涉猎,这部分也正是目前元宇宙最好的适配场景。

相比腾讯全方位进击元宇宙,国内其他大厂也在通过各种方法入局元宇宙。

今年4月,字节跳动斥资1亿元资金投入了手游研发商代码乾坤,该公司主要商品为社交UGC平台《重启世界》。时隔四个月后,据多家媒体报道字节跳动花费90亿人民币回收了元宇宙定义公司“PICO”,这也标志着字节跳动正式入局VR赛道。

与此同时,字节跳动也亲自下场塑造元宇宙。据Tech星球报道,字节跳动内部或在开发一款元宇宙社交商品“Pixsoul”,塑造沉浸式虚拟社交平台。

值得注意的是,国内游戏新权势米哈游也在全力进军元宇宙。

据竞核报道,米哈游已经组建了米哈游研究中心(逆熵工作室),负责人为刑骏博士。截至2021年年底,规模大概在10人左右。同时,米哈游还与上海交大医学院附属瑞金医院签署了一份策略合作协议,据了解该项目合作的主要内容为脑接口技术的开发和临床应用,由米哈游提供专项资金。

“米哈游期望能在将来几十年后,塑造出《头号玩家》所描绘的虚拟世界。”米哈游总裁蔡浩宇曾提到。

《头号玩家》剧照,图源豆瓣

面对元宇宙散发的无限可能,国内各大公司自然也不会放弃这一机会。

今年1月25日,Avatar-Based社交平台Imvu完成新一轮筹资,金额超越3500万USD,资金投入者名单中网易赫然在列。

阿里则在此前资金投入了AR独角兽Magic Leap,目前还专门成立了研发VR设施硬件公司。百度则拥有百度AR实验室、VR实验室VR交互平台等,此前还资金投入了美国全息技术公司8i,并表示将通过入股的爱奇艺公司,塑造世界上最大的中文VR服务,而去年爱奇艺已经发布了VR硬件商品奇遇3 。

与国外公司高调宣布入场元宇宙相比,现在除去腾讯在元宇宙方面布局较广,国内其他公司好像都在以自己原有业务为基础,进而通过资金投入、入股元宇宙有关企业的方法获得门票。

元宇宙非常美好,但还非常遥远?

“It is a war to control the future.(这是一场控制将来之战)”

在电影《头号玩家》中,这句经典台词含义着哪个能在虚拟世界中胜出,哪个就能掌控将来。

现在,国内外科技大厂们对元宇宙的看好及吹捧,正是看中了元宇宙蕴含的另一个颇具想象力的空间。

从目前国内外科技公司描绘的场景来看,元宇宙呈现的场景非常美好,但还非常遥远。

元宇宙核心技术之一的VR/AR技术,早在2021年就经历过一轮资金投入热潮。依据中国电子信息产业进步研究院数据显示,2021年全球虚拟现实行业市场规模为46.8亿USD,同比大幅增长192.8%。

但此后,VR/AR技术并没如潮水般涌入一般用户的家里,反而就此沉寂。究其缘由,不止是由于VR设施技术还不够成熟,客户体验时会遇见眩晕等问题,另外,也没较好的内容支撑VR市场的进步。

现在,在疫情的影响下,全球虚拟现实产业进入新一轮爆发期,据中国电子信息研究院和虚拟现实产业网盟等单位联合发布的《虚拟现实产业进步白皮书(2021年)》显示,2021年1-9月虚拟现实产业累计投筹资金额已达到207.09亿元,无论是金额还是投筹资事件数目,均已超越以往历年全年的总额。

与此同时,VR头显设施有了较大的技术改进,体验感也更出色。

据连线Insight知道,Facebook发布的Oculus Quest 2头显设施,因为改进较多且性价比高,已经成为了海量玩家的追捧商品。甚至Facebook在2021年Q2季度财报中,也提到Quest 2表现出色。

据Evercore投行的基础研究剖析师Mark Mahaney表示,因为Quest 2销售量足够多,首年销售量预计将超越800万台。

这对Facebook来讲显然是一个好消息,但从更长维度来看,这点销售量远不足以支撑起元宇宙的广阔将来。

在内容方面,元宇宙依然面临2021年的困境,还是没丰富的内容支撑元宇宙。

尽管Quest的内容库已经扩大到了200款,可以畅玩一大堆热点游戏,但这部分游戏早就出现了,甚至有的游戏模式都差不多,这显然没办法勉励用户一直留在元宇宙中。

更重要的是,元宇宙全方位开启之前,还需要拿出较好的策略,解决其中涉及到的法律、文化、金融等问题。

此前,红极一时的3D游戏《第二生活》,号召玩家将业务搬到游戏中。因此,有人在其中打造了私人银行,通过虚拟金融机构挣钱,也有不少玩家将钱存在了由玩家设立的私人银行中,但最后银行跑路引发挤兑,随之出现更多私人银行跑路的状况。

当玩家找平台讨要资金时,平台表示所有买卖行为由买卖主体负责,与平台无关,而玩家在现实世界报警也无效,由于这不是现实世界中产生的商业行为。

所有,好像都陷入了死循环中。最后,《第二生活》由于没办法解决虚拟游戏空间中涉及到的各种复杂问题而惨遭玩家抛弃。

现在,元宇宙也面临怎么样打造起一套完整的运行机制,并让玩家严格遵守的问题。不然即便打造起来元宇宙,也非常快会由于各种问题而倒塌。

元宇宙的基础技术改进并不难,难的是怎么样复刻现实世界的规则,与让玩家严守规则的同时,还不会转向投入另一家平台塑造的元宇宙。

不过,巨头们显然并不畏惧这部分困难,他们有资金也有耐心,去养出一个元宇宙。毕竟,这可以算是这几年最让人心动的风口,关于它的美好想象,吸引着无数人前赴后继。

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